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The first set of considerations for all people is that the person is physiologically stable, free from internal pain and irritation, and lives and participates in environments that are safe, healthy, stimulating, pleasurable and occupied by people who are caring and supportive. Intervention and support programs should be preceded or accompanied by the achievement of these elements. Indeed, the presence of optimal physiological and environmental conditions can be the dominant factor in the accomplishment or facilitation of intervention and support objectives.

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Families represent the most significant resource and the most powerful influence affecting a person's development and well-being. Therefore, programs focused on the needs of children and adults who live in family contexts should emphasize efforts to enhance family interactions and the well-being of the entire family system. Furthermore, because families are typically the most knowledgeable sources regarding the person and the person's social and ecological context, the principal factor in determining appropriate intervention and support programs should be informed family choice.

Challenging behaviors (such as self-injury, aggression, stereotypy, and tantrums) that are displayed by some people with autism and related disabilities are addressed most successfully and humanely when an understanding of the behavior's purpose (including its communicative significance) is established through a process of functional assessment. A functional assessment should precede the development and implementation of any program designed to reduce challenging behaviors, and the program should be based on an understanding that is derived from the assessment process.

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Programs of behavioral intervention and behavioral support should emphasize educational, ecological and antecedent manipulations. It is not justifiable from an ethical or technical perspective to employ aversive procedures. Behavioral interventions and support programs should not include practices that produce pain or tissue damage, or any immobilization other than brief restraint that is necessary in emergency (crisis) situations to protect the person or other people from injury. Furthermore, programs should exclude any procedure that causes a person to be ridiculed, lose dignity, or suffer social humiliation.

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Intervention and support programs for people with autism and related disabilities should produce educationally-relevant outcomes and, in particular, the development of observable and functional skills that have demonstrable value in a person's lifestyle. Intervention and support programs should not rely upon unproven treatments that are directed at hypothetical disease constructs or unobservable mechanisms.

The following are descriptions of general principles and approaches that CARD supports as the best guidelines for developing interventions and support strategies for people with autism and related disabilities.

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Intervention and support programs should be developed on an individualized basis and should be based on assessment data, family input, the individual's preferences and a careful consideration of short and long term objectives. Intervention and support programs should not be prescribed on the basis of a diagnosis.

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Intervention and support programs should be evaluated on the basis of measurable outcomes that are meaningful from the perspective of the person, the person's family, and the person's care and support providers. Meaningful outcomes refer to progress that is manifested as improvement in the way a person lives.

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Social development is extremely complex, and the capacity to interact in social contexts with competence and comfort is an essential objective for all people. Progress in the development of social behavior for people with autism and related disabilities requires extensive guidance and experience. Therefore, participation in typical social environments with typically-developing peers, and with the individualized assistance and support necessary to achieve successful interactions, should be a feature of comprehensive educational and support programs for people with autism and related disabilities.

La primera serie de consideraciones para todas las personas es que el individuo esté fisiológicamente estable, libre de dolor interno e irritación, viva y participe en ambientes que son seguros, sanos, estimulantes, agradables y que sean ocupados por las personas que le apoyan se preocupan por éste. La intervención y los programas de apoyo deberían ser precedidos o acompañados por el logro de estos elementos. En efecto, la presencia de condiciones fisiológicas y ambientales óptimas puede ser el factor dominante en el logro o la facilitación de la intervención y objetivos de apoyo.

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Las familias representan el recurso más significativo y la influencia más poderosa que afecta el desarrollo de una persona y su bienestar. Por lo tanto, los programas concentrados en las necesidades de niños y adultos que viven en un contexto familiar deberán enfatizar los esfuerzos para realzar interacciones de familia y en beneficio del sistema de éste. Además, ya que las familias son típicamente las fuentes mejor informadas al respecto del contexto social y ecológico del individuo, el factor principal en determinar la intervención apropiada y los programas de soporte debe ser elección de la familia.

Los comportamientos desafiantes (como auto-lesión, agresión, estereotipo, y rabietas) que son exhibidos por algunas personas con autismo y condiciones relacionadas son dirigidos con mayor éxito y  más humanamente cuando un entendimiento del objetivo del comportamiento (incluso su significado comunicativo) es establecido por un proceso de la evaluación funcional. Una evaluación funcional deberá preceder al desarrollo y la realización de cualquier programa diseñado para reducir comportamientos desafiantes, y este programa deberá estar basado en un entendimiento que es derivado del proceso de evaluación.

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Los programas de la intervención y apoyo conductual deben acentuar manipulaciones educativas, ecológicas y antecedentes. No es justificable desde un punto de vista ético o técnico emplear procedimientos hostiles. Las intervenciones conductuales y los programas de apoyo no deberán incluir prácticas que produzcan dolor, daño de tejido, o cualquier inmovilización a no ser de la breve restricción que es necesaria en situaciones de emergencia (crisis) para proteger al individuo u otra persona de ser lesionada. Además, los programas deberán excluir cualquier tipo de procedimiento el cual haga que una persona sea ridiculizada, pierda la dignidad, o sufra una humillación social.

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La intervención y los programas de apoyo para las personas con autismo y condiciones relacionadas deberán producir resultados pedagógicamente relevantes y, en particular, el desarrollo de habilidades observables y funcionales que tengan el valor demostrable en el estilo de vida de una persona. La intervención y los programas de apoyo no deberán descansar sobre tratamientos no probados que sean dirigidos a construcciones de enfermedades hipotéticas o mecanismos inobservables.

Los siguientes son descripciones de principios y acercamientos generales que CARD apoya como las mejores pautas para el desarrollo de las intervenciones y estrategias para las personas con autismo y condiciones relacionadas.

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La intervención y los programas de apoyo deberán ser desarrollados en una base individualizada y deberán estar basados en datos de evaluación, aporte informativo de la familia, preferencias del individuo y una deliberación de objetivos cortos y a largo plazo. La intervención y los programas de apoyo no deberán ser recetados sobre la base de un diagnóstico.

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La intervención y los programas de apoyo deberán ser evaluados sobre la base de resultados mensurables que son significativos bajo la perspectiva del individuo, su familia, la persona que cuida del mismo y los proveedores de apoyo. Los resultados significativos referirán al progreso que es manifestado en la manera en que vive la persona.

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El desarrollo social es muy complejo, y la capacidad de interactuar en contextos sociales hábilmente y con comodidad es un objetivo esencial para toda persona. El progreso en el desarrollo del comportamiento social para los individuos con autismo y condiciones relacionadas requiere una guía extensa y de experiencia. Por lo tanto, la participación en ambientes sociales habituales con compañeros de desarrollo típico, con la ayuda individualizada y el apoyo necesario para conseguir interacciones acertadas, debe ser una característica comprensiva de los programas educativos y de ayuda para las personas con autismo y condiciones relacionadas.